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作者:Clara Moskowitz发布时间:11/28/2012美国东部时间上午01:14 SPACE.com公元774年发生了一件大事

研究树木年轮的科学家发现,环中记录的放射性碳-14量急剧增加

古老的日本雪松树在774和775之间

碳-14可以通过来自太空的宇宙射线粒子产生,但是什么原因导致这种宇宙射线增加

起初,专家们无法解释这一事件,今年早些时候发掘出树木年轮数据的团队认为太阳是一种可能的解释

现在,一个新的科学家团队争辩说太阳耀斑是最可能的罪魁祸首

来自太阳的爆炸太阳本来可以释放出巨大而强大的等离子体爆炸空间称为日冕物质抛射,当它撞击地球时,可能会引发碳-14的产生,堪萨斯大学的天体物理学家Adrian Melott同样在堪萨斯州沃什本大学的布莱恩托马斯在11月29日出版的“自然”杂志上发表了一篇论文

碳-14是碳的正常形式(碳-12)的变体,其在地球和整个宇宙中是常见的

当宇宙射线粒子撞击地球大气层时,它们会产生诸如中子等粒子的阵雨

反过来,这些中子中的一些撞击了大气中充满的氮原子核,发生了将氮转化为碳-14的化学反应

这种碳变体是不稳定的,衰变的半衰期约为5,730年(意味着在这段时间内,任何数量的碳-14的一半都会消失)

出于这个原因,它是一个有用的日期标记:例如,树木一旦死亡就会停止吸收碳,因此剩下的碳量14就是它的年龄的可靠指标

人们普遍知道,碳-14的跳跃发生在公元8世纪,但是研究人员首先通过日本名古屋大学的Fusa Miyake的论文中的树木年轮来确定这种上升和下降的年龄和下降

同事们发表于6月14日出版的“自然”杂志

“他们发现无论是什么导致碳-14撞击发生得非常快,并且花了不到一年的时间,这就召集了一些非常重要的强大事件,”Melott告诉SPACE.com

日本的研究人员认为它可能是一个太阳耀斑,但据计算它必须比有史以来最大的强度的数千倍强大,这使得这种情况不太可能发生

现在,在一项新的计算中,梅洛特和托马斯说太阳耀斑是一个合理的解释

“他们的错误在于,他们认为在这些日冕物质抛射中被太阳射出的能量向各个方向射出,就像来自灯泡的光一样,但实际上它是在斑点中射出的,”梅洛特说

这种调整意味着太阳耀斑需​​要的力量只比有史以来最大的耀斑(即1859年所谓的卡林顿事件)强大约10或20倍

[太阳的愤怒:历史上最糟糕的太阳风暴]其他可能性仍然,科学家们不能完全排除其他解释,例如超新星爆炸的可能性,或称为伽马射线爆发的特殊类型的超新星

两者都可能产生强烈的宇宙射线波

然而,附近的超新星会非常明亮,当时地球居民可能会注意到这一点,他们在很大程度上没有注意到任何异常

伽玛射线爆发将大部分从超新星释放的辐射凝聚成两个强光束,可以想象已经填补了碳-14尖峰所需的冲击力,但梅洛特说这种情况仍然不如强烈的太阳耀斑

Miyake没有对评论请求做出回应,但Melott表示日本团队“没有对新计算进行争辩”

有趣的是,虽然强烈的太阳耀斑在774年对人们的影响不大,但类似的事件今天可能会造成严重的破坏

这是因为我们的现代技术,包括卫星,无线电传输和电网,可能会受到从日冕物质喷射中扫过的粒子的严重阻碍

“我们没有为这种事做好准备,”梅洛特说

“要真正检查出来需要做更多的工作

如果这样的事情正在发生,我们需要更好的警告

”在Twitter @ClaraMoskowitz或SPACE.com @Spacedotcom上关注Clara Moskowitz

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