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作者:Megan Gannon,新闻编辑发布时间:11/27/2012美国东部时间上午08:20关于LiveScience大约1500万年前,150磅(70公斤)有袋动物的小怪在澳大利亚雨林的树梢上游荡,研究人员说

Nimbadon lavarackorum属于一个大型有袋动物的家族,被称为diprotodontids,大约在11000年前灭绝

在澳大利亚的diprotodontids统治期间,他们的范围从绵羊大小的袋熊类生物到大型草食动物Diprotodon,它高达13英尺(4米),重达6,100磅(2,800公斤)

Nimbadons处于这个范围的小端,他们生活在中中新世(大约1600万到1160万年前)

这些古老的有袋动物最为人所知的是在昆士兰西北部一个垂直洞穴底部发现的26个不同的标本,其中一组显然已经陷入死亡

在一项新研究中,研究人员检查了Nimbadon骨骼,并将它们与其他物种进行了比较,以更清楚地了解这些古老动物的生活方式

研究人员表示,他们发现Nimbadon骨骼与现有考拉之间有惊人的相似之处,包括强壮的前肢,大爪和高度活动的肩部和肘关节

这些特征与Nimbadon的短后肢相结合,表明这些动物具有出色的攀爬和抓握技巧,也可以使用长而灵活的手臂将自己悬挂在树枝上,伸手去拿食物和支撑物

来自AL90,Riversleigh的复合Nimbadon lavarackorum骨架

尽管认为diprotodontids生活在地面上,所有这些特征都指向了树木中的生命,这将使Nimbadons成为澳大利亚森林檐篷中最大的食草哺乳动物 - 一个现在空的生态位研究人员说

“这里提出的研究结果表明,我们才刚刚开始了解这种生态学上重要且广泛存在的澳大利亚有袋动物 - 双齿龙的形态和生态位多样性的范围,”研究人员总结道

该研究由悉尼新南威尔士大学的一个团队领导,于11月21日在线发表在PLoS ONE杂志上

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