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作者:Tia Ghose,LiveScience工作人员作者发布时间:11/26/2012 03:06 PM生命科学在一项新的研究中,人类垃圾可以在挪威偏远的北极定居点绘制两千年的历史和气候变化

研究结果表明,人类废物沉积物可以帮助研究人员解决自然和人为引起的气候变化的影响

研究报告的共同作者,马萨诸塞大学的研究员Robert D'Anjou说:“我们能够真正有效地解开人类和自然的东西

” “我们能够确定该地区人类定居的开始,并了解农业实践和定居历史以及不断变化的环境

”该报告于今天(11月26日)发表在“美国国家科学院院刊”上

多年来,考古学家利用古代粪便的痕迹重现了特定考古遗址的历史:例如,确定是否曾经使用过厕所,D'Anjou告诉LiveScience

但没有人利用人类的废物来追踪人类定居的弧度及其对环境的影响

[通过岁月:世界厕所画廊]为此,D'Anjou的团队从Vestvågøya岛上寒冷的利兰湖底部钻了几个沉积岩心,这个岛屿是北极圈以北的挪威群岛的一部分

自铁器时代以来,人们就在这个湖泊周围养殖,北极最大的维京长屋之一坐落在湖水的寒冷水域

一个9.2英尺(2.8米)长的岩心在该地区捕获了大约7,000年的时间,以及从大约2300年到200年前的1.5英尺(45厘米)长的含有沉积物的岩心

该小组分析了人体废物的化学成分coprostanol,以及奶牛,绵羊和其他牲畜废物中的化学物质

为了将人口水平与气候变化联系起来,他们还测量了多环芳烃(PAH),这是一种燃烧植被的指纹

人们首先在湖边定居时,大约2300年前人类和牲畜废物副产品的水平急剧上升

D'Anjou说,与此同时,PAH水平上升,可能是因为新定居者烧毁了森林,为放牧和耕种让路

但是从公元650年到850年,人类的大便产量下降,草原逐渐被重新造林 - 可能是因为定居者离开利兰湖的岸边,前往新发现的冰岛领土

D'Anjou说,人类浪费的另一次下降与13世纪后期瘟疫的高峰相对应,当时大约80%的人口从这些地区迁出或死亡

在从16世纪到19世纪的小冰河期间,PAH水平增加,而coprostanol的量保持不变,表明定居者可能燃烧更多的木材以保持温暖

D'Anjou说:“在北极地区,它会非常寒冷,所以我们看到燃烧的木材会增加以保持温暖

”奇怪的方法D'Anjou说,新的研究揭示了气候和农业是如何交织在一起的

“农业生长季节的微小变化极大地影响了这个湖泊的定居点和人口,”D'Anjou说

他补充说,当天气变得太冷而不适合耕种时,定居者可能已经放弃了他们的海岸农场,他们在那里捕捞鳕鱼

但他说,这也揭示了一种将近期历史拼凑起来的新方式

D'Anjou说,很多时候,研究人员只关注沉积物中的特定化合物,但这限制了它们重建历史的能力

他说:“他们对最奇怪的地方可能是一个非常酷的故事有所了解

” “这件事恰好来自大便

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