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从那以后,一个书呆子从未如此受欢迎

选举投票统计中心FiveThirtyEight的创建者Nate Silver被宣布为总统选举的明显赢家

在福克斯新闻节目中,选举数学是记忆中最离奇的广播时刻之一

随后的数字讨论从民意调查到气候变化等其他政治主题

乔治·W·布什总统的演讲撰稿人大卫·弗鲁姆在推特上写道:“可怕的可能性:如果极客对俄亥俄州是正确的,他们对气候的看法是否合适

”关于气候变化的数学(和物理学)的这种觉醒恰逢气候活动家比尔麦克基本的“做数学”之旅,这是一个提高认识的系列活动,本月纵横交错

这次巡演的灵感来自于McKibben在“滚石”杂志上发表的令人难以置信的文章“全球变暖的恐怖新数学”

在这篇文章中,McKibben提出了三个基本的气候数据:保持低于(1)2摄氏度的变暖(世界科学家所说的限制可能有助于我们避免最严重的气候变化),我们只能燃烧(2)565更多千兆吨(十亿吨)的二氧化碳,这将迫使与化石燃料工业的战斗,因为它有(3)2,795千兆吨的储备

这些是重要的数字,但它们对国家和公司意味着什么

我们有多快要改变

为了回答这些棘手的问题,我们可以转向两个世界上最好的数字计算器,麦肯锡和普华永道(完全披露:我与普华永道美国公司签订了咨询合作协议)

上周普华永道发布了2012年低碳经济指数报告,计算了一个简单而有力的数字:为了达到2摄氏度的升温目标,我们需要降低全球碳强度(生产每个单位所需的碳量)到2050年,能源或国内生产总值每年增长5.1%

从观点来看,2011年,碳强度仅提高了0.8%

这个数字提供了麦肯锡一些类似数学的另一种观点,其结论是,到2050年,每吨二氧化碳的全球GDP比率需要增加十倍

好的,所以数学并不漂亮,但它就是这样

并不是说世界完全无视挑战

这里有一些让我感觉更好的数字:这些都是伟大的宏观数据

但McKibben,普华永道和麦肯锡的残酷逻辑也适用于微观经济层面

我相信,这意味着公司需要承认数学并且每年减少5%的碳排放

这不是那么疯狂

早期领导人有一个良好的开端

自1994年以来,陶氏化学公司已将能源成本降低了90亿美元

自2005年以来,沃尔玛已将其配送车队的燃油效率提高了69%

一家大型消费品公司 - 告诉我它将很快公开上述这个故事 - 已经在自己的运营中削减了80%的碳

当然,整个私营部门本身不会取得这些成果

我们需要强有力的全球政策和碳价格

但考虑到许多组织找到低碳任务的盈利能力,他们不应该等待

虽然公司做出关于投资回报率计算的所有决策(超级碗广告的确切回报是什么

)是一个神话,但我们确实声称喜欢顽固的数字

让我们不要让政治或对前面任务规模的恐惧妨碍今天的气候数学

气候数据过去曾压倒过政治

根据哈佛大学教授卡斯·桑斯坦(Cass Sunstein)周日的评论,罗纳德·里根(Ronald Reagan)采用积极的行动来解决臭氧消耗问题,因为他相信成本效益分析

基本上,行动比不要便宜

同样,随着无所作为的成本上升,气候行动的数学每天都在变得越来越好

正如桑斯坦所指出的那样,飓风桑迪可能会花费500亿美元(纽约州州长库莫已经要求350亿美元的联邦援助)

气候数学只是对像往常一样的想象公式的约束

但约束推动了创新

我们在商业界尊重数字,最好的公司喜欢挑战

让我们证明一下

这篇文章首次出现在哈佛商业在线上

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