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这篇文章的一个版本首次发表在本周的“国家”杂志上

这是一个清脆而辉煌的秋日,去年10月,我的家人成功地,如果几乎没有应对七年的医疗和金融危机成为灾难我的丈夫我们的女儿在骑马事故中瘫痪一年后,2002年被诊断患有帕金森病

他的平衡状况恶化,直到去年夏天他在家中摔倒了两三次

面对身体状况逐渐下降,一次摔倒就可以了造成灾难性的伤害我们预定在华盛顿与他的神经科医生预约我们从宾夕法尼亚州葛底斯堡附近的家中开车两小时后,我们开车到医院正门

我的丈夫打开门,抓住车顶开始当我走来走去帮助他的时候,我已经把自己拉了出来我太迟了 - 时间慢了,让我看到了危险,但是前进的速度太快,我无法联系到他 - 他失去了控制,摔倒在混凝土上,打碎了他的臀部,打破了他的股骨,引起了内部出血,让他在医院住了好几个月我的丈夫是一位退休的大学教授,教学专业人员缺少的薪水经常弥补慷慨的福利他的健康保险将涵盖与跌倒有关的大部分紧急费用 - 手术,住院,药物但是在天文数字中医疗费用往往需要,“大多数”不是一个令人安心的词几个月后,当他从医院出院时,我坐在我的起居室里,看着堆在桌子上的钞票

共同支付,未发现护理和其他费用已经达到8,000美元,我们几乎什么都没有留下七年的照顾我的丈夫和我们的女儿,在事故发生时没有保险,几乎耗尽了我们的积蓄随着我丈夫的病情恶化,我陷入陷阱我们需要我的收入,但那种政治我的专长咨询工作与照顾他的要求是不相容的

我根本不可能全天候为他提供服务并同时加班,在竞选活动中旅行数天或数周,以引入我们已经悬挂的破旧金融线索现在肯定会突然爆发当我听到丈夫身体撞到医院外的混凝土的可怕声音时,我知道他坚持的独立性的一点点很长时间不见了他被送到一个辅助生活设施,其中大部分费用被排除在他的私人长期护理保险和医疗保险每月9,000美元之外,账单快速积累最近,我们决定把他带回家虽然医生会更喜欢他留在一个有全职监督的设施但这是一个数学决定,而不是医疗决定:我们没有足够的钱让他留在那里我已经停止工作,照顾他;我们的储蓄几乎耗尽;他的养老金几乎不足以支付账单今天他需要家里几乎全天候的专业帮助 - 低于辅助生活设施的成本,但仍远远超过我最近几周所花的时间对于一项可以增加至少足够我丈夫的养老金和社会保障福利的工作来支付他的护理成本这么多女性都很熟悉这种工作 - 寻找可以支付医疗费用的工作但也留出时间来提供服务时间快到了,工作或没有工作,费用将超过我们的全部时间,回到那么多女性的生活开始和结束的地方 - 以及我作为活动家的职业生涯开始的地方:失业,不确定如何支付下个月的账单,照顾依赖我生存的家庭 - 并且彻底而深刻地确定我们国家的某些事情必须从根本上改变那是在1969年我的第一任丈夫突然离开了我的三个年轻女孩和我,没有财政支持我们的家庭处于危机之中,几周后我发现自己也怀孕了,我知道不可能给一个新生儿 - 他的父亲已经抛弃了它 - 它应该得到什么,同时也给了我女儿他们需要什么所以在1969年我做出了堕胎的艰难决定因为州法律从根本上限制了对手术的访问,这个决定带来了羞辱性的后果 我被迫获得了放弃我女儿和我的男人以及全男性医院审查委员会的许可

董事会在医院会议室的审讯涉及的问题包括我是否有能力在早晨给孩子打扮以及是否我一直在为我的丈夫做爱,这种经历引发了一生的激进主义,最终把我带到了支持选择运动的前列,在那里我与过去三十年来一些最有影响力的政治人物建立了深厚而持久的友谊

许多共和党人都在其中但是应该有更多 - 因为在一个遥远的时代快速退去,他们是温和和个人权利的一方,而且因为,具有讽刺意味的是,我已经准确地领导了共和党人声称的生活价值我最初是作为一个单身的福利母亲开始的,然后在我上大学途中走向成功的职业生涯我的第二任丈夫和我一直保持传统和l结婚三十五年他购买了高质量的医疗保险,包括长期护理保险,因此他不会成为他人的经济负担

他在一家能够支付医疗保健费用和适度退休金的机构中享受长期稳定的职业生涯

为了生活在他的薪水和我的工资之间,我们取得了合理程度的经济安慰 - 从不富裕但独立,自给自足,负责任然后我们女儿的意外我们在2001年接到了电话她正在追求她作为教练的终身爱马在纽约州北部5月的一天,她的马被吓坏了,在她身上被抬起并倒在后面,碾碎了她的三块椎骨,使她终身瘫痪

随后的几个星期和几个月包括多次手术,长期住院治疗和广泛的康复治疗这些账单过高,更不用说我们的女儿可能再也无法通过全职工作来支持自己了

当账单进来时,它从未发生过对我来说,离开他们是一种选择,我在爱尔兰共和军兑现我们的退休金并自己支付我的丈夫的诊断随着我们的女儿开始稳定而最终我不得不离开工作照顾他,我们的财务独立与他的健康状况在平行轨道上恶化这个故事很熟悉:医疗危机变成了经济危机我们能够把事情放在一起,从一个危机转到另一个危机但是找到了一个方法来结束10月我们很快就了解到,即使是最节俭的计划也不足以应对不断上涨的医疗保健费用长期护理保险几乎不能覆盖他在家照顾他的长期护理的一小部分,但是时间会到来即使我们的家庭可能面临风险:如果他需要养老院护理,医疗补助只会在我们清算了大部分资产后支付费用因此,祝福 - 我的丈夫可以在未来几年内像这样生活 - 是很可能破产我们我不讲这个故事,因为它是独一无二的相反,关键在于全国各地无数人生活在其中还有数百万人正在加入他们的危机 - 一个失业,一个诊断一个意外大多数人没有像我一样能够打电话给强大的朋友寻求帮助当然,甚至这些朋友也无法改变我丈夫和我面临的困境,任何人都不会改变这种状况

政治领导人认真对待全面的医疗改革(请阅读凯特其余的帖子)

作者:甘厌嵘

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